Feminismo

Prefácio de Heterofobia – Daphne Patai

Como muitas mulheres em nossa sociedade, experimentei o que hoje é rotulado de “assédio sexual” – na rua, na escola e no trabalho. Em Paris, um homem uma vez agarrou meu peito enquanto passava por mim (eu sabia, quando ele se aproximou de mim, que ele ia fazer alguma coisa, mas eu não tive coragem de atravessar a rua). Em um metrô lotado no Rio de Janeiro, um homem atrás de mim se masturbou enquanto se esfregava contra mim. Em Nova York, um homem sussurrou quando passou por mim: “Rapaz, eu gostaria de comer isso!” Antes da pós-graduação, quando eu trabalhava como secretária, um dos meus chefes estava constantemente irritado comigo porque eu me recusava a sair com ele. Eu finalmente reclamei com seu superior, que repreendeu a nós dois: meu chefe imediato por me importunar, e eu por ser paqueradora. Em outro trabalho, um chefe me disse: “Você deve ser horrível na cama – você é tão eficiente!” Esse mesmo homem me pediu para contar os degraus da Torre Eiffel (para o guia que ele estava escrevendo) e para fazê-lo no meu próprio tempo. Eu recusei; não, ele não recuou.

Como estudante de graduação, fui perseguida por dois anos por um professor com quem, no entanto, aprendi muito. Quando fui para uma entrevista de emprego depois de completar o meu Ph.D., um membro do corpo docente idoso disse, enquanto apertava minha mão, “Ela é bonita. Contrate ela!” (Isso não me incomodou tanto quanto uma professora que cortava as unhas enquanto eu dava uma palestra pública como parte da minha entrevista). Especialmente nos primeiros anos da minha carreira como professora, eu tive alunos do sexo masculino ocasionalmente fazendo comentários crus e indiscutivelmente sexistas para mim. Um escreveu no meu púlpito, “Dafney, você é uma cadela feminista!” Outro, em um formulário de avaliação de ensino, me avisou qual dos meus penteados era mais sexy. Numa aula, quando eu era uma professora assistente, um menino discordou de um fato que eu havia citado berrando em voz alta: “Você sabe o que você pode fazer com os seus fatos!” Ainda outros que haviam pegado livros emprestados de mim e repetidamente tentaram vir a minha casa para devolvê-los. E (numa inversão da minha experiência na pós-graduação) uma aluna de graduação minha, uma jovem, declarou-se a mim e me perseguiu (pessoalmente, pelo correio e por telefone) por dois anos.

Esses episódios não foram agradáveis, mas também não foram devastadores. Pelo menos, eram típicos de minhas interações com outros seres humanos. Ao contrário de muitos comentaristas atuais sobre o assunto, eu me sentiria extremamente tola se me referisse a mim mesmo como uma “sobrevivente”, ou mesmo uma “vítima”, de assédio sexual. Nenhuma dessas experiências me causou nenhum dano real. Mas mesmo que elas tivessem – e mesmo se eu admitisse que outras mulheres pudessem reagir de forma diferente ou ter experiências mais perturbadoras – eu teria que pesar e medir os benefícios de ser poupada desse tipo de comportamento contra os custos de preveni-lo. Certamente não posso unir forças com as ativistas que querem ver todos esses eventos – até mesmo o assédio de rua mais insignificante que não é (ainda) criminalizado na maioria dos lugares – se tornarem ilegal.

Há, além disso, outro lado da moeda que também deve ser reconhecido. É verdade que nunca segurei a virilha de um homem estranho, mas quando era estudante, de fato, procurei professores que me interessavam agressivamente. O mesmo aconteceu com muitas das minhas amigas. Eu costumava encontrar desculpas para ir aos seus escritórios e levar a conversa para assuntos pessoais. Às vezes, minhas amigas e eu seguíamos um professor “favorito” ao redor de um carro. Uma vez, eu até mesma persegui um homem a pé por um ou dois quarteirões porque sua loção pós-barba deixou uma fragrância sedutora no ar. (Isso foi “stalking”?) Eu escrevi cartas “indesejadas” de convite para um professor-chefe que eu achei atraente. A rejeição me deprimiu e me deixou com raiva. Mas eu superei isso.

A partir desses incidentes, dou uma lição simples: a experiência do interesse sexual e do jogo sexual (que às vezes pode ser desagradável) é uma parte comum da vida humana, manifesta-se de diferentes maneiras em diferentes sociedades, mas é previsivelmente presente de uma forma ou de outra, como deve ter sido desde o Jardim do Éden. Parece-me que, exceto por ofensas graves como agressão, suborno ou extorsão (seja sexual ou não) – para os quais já existem remédios jurídicos há muitos anos – o mesquinho aborrecimento de eventuais atenções sexuais extraviadas ou insultos sexistas tem que ser tolerado. Por quê? Porque o tipo de vigilância necessário para inibir isso criaria um clima social tão desagradável e, em última análise, tão repressivo, que a cura seria muito pior do que a doença.

Será que realmente queremos viver em um mundo higienizado no qual cada um de nós esteja totalmente protegido de qualquer palavra ou gesto ofensivo ou indesejado? Em que toda interação deve ser examinada para possíveis implicações sexuais ou negligências baseadas em gênero? Em que um tipo de paranoia envenena a ideia de expressão sexual entre pessoas em situações que contêm esse elemento supostamente fatal, um “desequilíbrio de poder? Eu não penso assim. No entanto, desde o início, o tema do assédio sexual foi marcado por definições enraizadas em suposições feministas sobre as relações entre homens e mulheres, suposições que são muito tardias para o questionamento.

Hoje, aquelas com sensibilidade aumentada pela retórica feminista são recompensadas ​​por lhes serem entregues armas legais para exercer contra seus colegas e professores. Uma professor de psicologia de uma escola apresentou uma queixa porque alguém em seu departamento havia pendurado um raminho de azevinho. Resultado: o regulamento do campus estipula que o azevinho deve ser removido se alguém reclamar. Ironicamente, como história após história na literatura crescente sobre assédio sexual revela, professores que são mais dedicados ao seu trabalho em sala de aula, que estão mais prontos para conversar com os alunos e desmistificar as fronteiras entre professor e aluno (como recomendado pela pedagogia feminista), na maioria das vezes, são aqueles que se encontram na rede de acusações de assédio sexual.

Considere o caso de Michael Bullock, um instrutor de matemática do ensino médio de quarenta e nove anos conhecido por sua devoção ao ensino. Uma aluna cutucou Bullock de brincadeira, na frente da turma, comentando sobre sua corpulência dizendo que seu peito era grande. Ele respondeu que o dela era pequeno. Esta resposta levou à sua suspensão do ensino. Enquanto esperava para saber se ele seria repreendido ou transferido para um emprego administrativo, Bullock se matou. Agora, seus alunos dizem: “Ele se importava demais. Foi isso que o fez.” Na confusão emocional que se seguiu a esse evento, uma porta-voz da escola defendeu a garota que fez a acusação, expressando preocupação – e esse é o detalhe mais revelador do caso – que o suicídio teria o efeito de desencorajar outros estudantes de guardar para si as reclamações.

Na escola secundária da Califórnia, no início de 1998, todas as demonstrações de afeto eram proibidas, incluindo abraços, beijos, tapinhas nas costas e até mesmo “cumprimentos altos”[1]. Algumas garotas valentes de quatorze anos se opuseram, insistindo que queriam poder abraçar seus amigos sem medo de punição. Oficiais da escola responderam que tais regras existiam em muitas escolas há anos, mas foram aplicadas apenas recentemente porque “abraçar” é visto como uma moda passageira. “Quando entrevistada na CAN, a diretora da escola disse com a mesma cara séria que longos abraços entre meninos e meninas eram, na verdade, o alvo dela, mas, como ela era incapaz de especificar isso, uma regra geral parecia a melhor alternativa. Evidentemente, os medos do toque heterossexual e os esforços para reformar o comportamento das adolescentes não regeneradas estão longe de terminar. Nesses dias, devemos ser gratos por um ocasional sinal otimista, como o abandono das acusações contra um menino de nove anos de idade que foi acusado de ter se esfregado contra uma garota da mesma idade na fila do almoço.

No universo supostamente mais adulto da educação superior, pessoas racionais estão planejando suas próprias medidas para evitar problemas. Falei com muitos colegas que agora dizem que não fecharão as portas depois que uma aluna entrar em seu escritório. Eles observam suas palavras e se perguntam se é sensato discutir questões “sensíveis” na aula, por mais pertinentes que sejam ao assunto. Acima e abaixo das fileiras acadêmicas, as pessoas estão bem conscientes dos perigos de fazer alguma coisa, por mais inócua, porém inadvertida, que outra pessoa, especialmente uma subordinada, possa considerar ofensiva ou inadequada. Processos judiciais sobre questões que pareciam absurdas há alguns anos tornaram-se comuns. Uma observação improvisada ou um gesto mal interpretado pode ameaçar toda uma carreira. As palavras encorajadoras de um professor ou ajuda prática podem ser retroativamente interpretadas como “preparação” para as demandas sexuais em um momento posterior. Por outro lado, críticas ao trabalho de classe dos alunos ou discordância com suas ideias podem ser interpretadas como contribuindo para um ambiente que impede sua plena participação na vida acadêmica. Pode-se dizer que uma metáfora que atinge alguns alunos da maneira errada cria um ambiente hostil na sala de aula. Um abraço amigável pode aparecer meses, ou mesmo anos, mais tarde em um processo, transformado em um “processo por um abraço”. Estas não são situações hipotéticas. Elas são extraídos de casos reais nos últimos anos.

Professores seniores e colegas juniores se vêem presos em uma rede de “poder” e “hierarquia” que é vista como algo que impede qualquer tipo de relacionamento pessoal. Muitas universidades agora têm “políticas de relações consensuais” que regulam, ou simplesmente proíbem, as relações sexuais entre pessoas em posições “assimétricas”. No entanto, apesar da ausência de “diferenciais de poder”, as reclamações estudantis estão rapidamente se multiplicando. Em uma resposta particularmente notória a essa situação, o Antioch College adotou regras que exigem que os alunos busquem permissão verbal explícita para cada passo da intimidade sexual.

Embora tal política possa parecer a muitos como o tipo de “solução” de cuja existência qualquer sociedade sã zombaria, ela não é suficiente para satisfazer os reguladores sexuais, cujo objetivo principal – como mostrarei ao longo deste livro – é o desmantelamento da heterossexualidade completamente. Enquanto isso, incapazes de tentar abertamente banir o sexo e, desse modo, alienar totalmente suas reformadoras feministas, seu público e seus simpatizantes, em vez disso tentaram estabelecer uma trilha de obstáculos nas relações entre homens e mulheres.

Esta agenda é incentivada pela frequente reação exagerada dos administradores das faculdades, com medo de ações judiciais de supostas vítimas, mas não de supostos assediadores. Assim, as primeiras recebem assistência, aconselhamento e apoio, enquanto os últimos são frequentemente suspensos ou punidos com a simples ameaça de uma acusação de assédio sexual e bem antes de qualquer investigação. Ninguém pode ter certeza de quando a atmosfera em torno da sugestão (ou, menos frequentemente, dela) vai azedar e as acusações serão feitas. Tal ambiente acadêmico, afirmo, não é intelectualmente produtivo nem moralmente tolerável. É por isso que agora me sinto disposta a falar o que penso sobre uma questão na qual doze ou quinze anos atrás tomei a posição oposta. Muito aconteceu nos anos seguintes, e isso tornou a universidade um lugar muito diferente do que costumava ser.

Este livro argumentará que a atual aplicação judicial, quase judiciária, extralegal e administrativa da lei do assédio sexual, especialmente conforme manifestada na doutrina do “ambiente hostil” e praticada em faculdades e universidades, representa uma mudança indesejada e perigosa tanto nas leis quanto nos costumes. As ações do ambiente hostil agora são baseadas na experiência subjetiva de conduta “indesejada” ou “ofensiva” (incluindo a fala), conforme percebida pelo acusador e testada pelo padrão da “mulher razoável”, um conceito que discutirei detalhadamente. Está ficando cada vez mais claro que esse desenvolvimento transfere o ônus da prova do acusador para o acusado, uma violação do devido processo americano. Além disso, essa mudança tem profundas repercussões na conduta da vida cotidiana. E tal consequência não é, como demonstrarei, um acidente. É precisamente o que os proponentes dos regulamentos sobre assédio sexual têm em mente.

Mas as estudantes universitárias não são crianças que precisam ser protegidas contra adultos predatórios. Tampouco são pacientes de saúde mental que precisam de cuidados delicados. Universidades são, na verdade, lugares esplêndidos onde adultos maduros e jovens – todos pós-pubescentes, a maioria com direito a voto, aptos a se reproduzir ou não (através de aborto eletivo), a matar e ser mortos no serviço militar – congregam, ensinam e aprendem, conhecem uns aos outros, buscam relacionamentos intelectuais e pessoais (a “função latente” das universidades, como Robert K. Merton a chamou, é proporcionar oportunidades para as pessoas buscarem parceiras românticas), comportam-se de forma sensata e tola e geralmente seguem em frente com suas vidas interessantes. As universidades são, além disso, um domínio único na vida americana, onde as teorias acadêmicas são codificadas em políticas e seus efeitos são jogados para todos.

Como esse cenário admirável, em um período de tempo extraordinariamente curto, passou a ser redefinido como uma zona de perigo onde o abuso espreita em cada esquina, onde a “diferença” deve ser desmascarada como “poder”, que para aqueles treinados na retórica de assédio sexual é logicamente equivalente a “abuso de poder”? Como foi que a noção de assédio sexual, com tanta facilidade aparente, impregnou a vida institucional e privada na América contemporânea? Este livro fornece uma resposta longa a essas perguntas. Neste ponto, uma resposta curta será suficiente, simples e, infelizmente, óbvia: a mera alegação de “assédio sexual” agora fornece às mulheres uma arma extraordinariamente eficaz (embora uma totalmente tradicional) para exercer contra os homens. Mesmo as mulheres que rejeitam a visão de que a vitimização das mulheres está no coração de uma sociedade implacavelmente patriarcal aceitaram o instrumento que lhes foi dado pela legislação de assédio sexual. Mas um feminismo que se apegou ao assédio sexual como um meio de levar os homens ao tribunal é, creio eu, um feminismo que acabará por desacreditar as mulheres também.

Eu aviso meus leitores que é difícil escrever sobre a atual epidemia de assédio sexual sem, às vezes, cair em um tom de incredulidade ou cinismo. Isso, é claro, tende a banalizar a discriminação sexual genuína que às vezes ocorre. A culpa aqui, acredito, está no que eu chamo de “indústria do assédio sexual” – uma indústria de crescimento nas últimas décadas, com incentivos materiais e ideológicos para espalhar seus tentáculos por toda parte. O fato de nossa sociedade ter aceitado tão prontamente a autoridade agora comandada por um grupo de “especialistas” nesse novo e florescente campo parece um sintoma de alguma loucura social generalizada. Mas, como inúmeros exemplos históricos mostram, a busca da justiça, quando desacompanhada de bom senso e boa vontade, é um negócio arriscado.

[1] No original, high fives. Um tipo de cumprimento em que duas pessoas tocam as palmas das mãos no alto, por sobre as suas cabeças.

Crédito da imagem: http://westandfearless.com/2018/07/20/o-significado-de-arte-lgbtq/.

 

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